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sábado, 30 de noviembre de 2013

CEREZO (Prunus avium)

El cerezo es un árbol caducifolio (que pierde sus hojas en invierno) que pude  alcanzar hasta los 10 metros de altura, con hojas elípticas con el borde dentado, y unas bellas y olorosas flores blancas, agrupadas en pequeños ramilletes donde se forman sus frutos (las cerezas), que pueden ser de color rojo o morado, según variedad.
Cerezo con frutos.
Se cría en todas las zonas templadas del planeta. Aparece silvestre en zonas medias de montaña, umbrías, húmedas y barrancos, y cultivados en extensas áreas para el comercio y consumo de sus frutos, que suelen ser de sabor más ácido los silvestres y muy dulces los cultivados.
Florece a finales de febrero en algunas zonas, y sus frutos comienzan a madurar desde finales de abril en adelante, según zonas y variedades.
Sus frutos son un excelente alimento y con muchas propiedades medicinales, en especial sus pedúnculos (rabillos de los frutos). Propiedades que a continuación les detallamos.
Cerezas de color oscuro.
Su consumo está indicado por sus propiedades diuréticas, sobre todo sus pedúnculos, excelente para trastornos renales, edemas, hipertensión, gota, por su efecto diurético que favorece la expulsión del ácido úrico. Aquí su preparación: en un litro de agua poner 50 gramos de pedúnculos (rabillos) y dejar hervir 8 minutos, y luego se puede tomar medio litro del preparado al día en varias sesiones.
Muy beneficioso el consumo de frutos en dietas de adelgazamiento, pues debido a que son muy poco saciantes se pueden comer en abundancia, y al mismo tiempo nutrirnos con la gran cantidad de vitaminas y sales minerales que contienen.
Debido a la vitamina P que contiene, su consumo ayuda a prevenir o mejorar las varices y las hemorroides.
Al ser sus frutos casi todo jugo calman la sed y menguan el calor corporal como un refresco natural.
Con sus frutos se preparan licores, mermeladas, jarabes y un extenso arsenal de preparaciones culinarias, aprovechando su alto poder nutritivo.
Algunas personas, en primavera, cuando comienzan a madurar sus frutos, suelen hacer "cura de cerezas", que consiste en estar un día o dos, comiendo solo cerezas como único alimento.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Cerisier.
Inglés: Cerry.
Italiano: Amarena.

viernes, 25 de octubre de 2013

ACEDERA (Rumex acetosa)

La acedera es una planta vivaz, erecta y bastante robusta, a veces llega hasta un metro de alta. Sus hojas en la base son grandes y carnosas (parecidas a las de la "acelga" pero más estrechas) terminadas en punta, en forma de flecha. Tal como va creciendo el tallo las hojas van disminuyendo de tamaño y su forma es más aflechada. Sus flores aparecen al final del tallo, diminutas, verdes al principio y rojas al madurar, masculinas y femeninas en la misma espiga terminal. Común en los prados de toda Europa y América, y muy presente en zonas húmedas, cunetas y ribazos fluviales. Florece en primavera y verano, y con la planta ya madura se utilizan sus hojas y raíces.
 Tiene interesantes propiedades medicinales como remineralizante, diurética, antiescorbútica y vulneraria.
Planta muy útil para eliminar toxinas debido a su magnífico efecto diurético.
Muy rica en sales minerales y vitamina C. Muy utilizada para recuperar organismos debilitados y anémicos cuando han pasado una enfermedad reciente, sobre todo si era infecciosa, para evitar recaídas. Para eliminar toxinas y también para recuperarse de las enfermedades, aquí tienen una fórmula. En un recipiente pondremos 70 gramos de hojas de acedera desmenuzadas y 30 gramos de acelgas, también desmenuzadas, a lo que añadiremos una ramita de apio, 50 gramos de aceite de oliva y 3 litros de agua. Cuando comience a hervir lo pondremos a fuego lento durante 15 minutos con el recipiente tapado. Luego podremos tomar 5 o 6 tazas, del caldo elaborado, durante el día.
En la Antigüedad sus hojas se consumían como verduras, cocidas o en ensalada, ya que con ello se combatía el escorbuto (falta de vitamina C), por su fácil digestión, por sus propiedades para despertar el apetito, y también porque fortalece los vasos sanguíneos, con el fin de evitar algún temido ataque de apoplejía.
Es muy importante su uso externo para problemas de piel como eczemas, verrugas, forúnculos, acné, para limpiar heridas o úlceras infectadas. Para estos problemas utilizaremos el jugo fresco de la planta como locíón sobre las partes afectadas, y también cataplasmas con sus hojas hervidas, siendo de la misma utilidad las hojas empleadas en el caldo detallado anteriormente.
Aquí una OBSERVACIÓN:
Esta planta tiene un alto contenido en ácido oxálico, por lo tanto evitarán su consumo los niños, las personas que padezcan de gota y artritismo, y también las que tengan problemas de cálculos renales, y en los demás casos, de ingerir su infusión o caldo no tomar más de 9 días seguidos.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Oseille.
Inglés: Sorrel.
Alemán: Grosser Sauerampfer.
Holandés: veldkurzel.
Italiano: Iuliole.

sábado, 5 de octubre de 2013

PERSICARIA (Polygonum persicaria)

Planta anual, con tallos rojizos algo endebles, que se tumban cuando alcanzan bastante altura (30-80 cm). De hojas lanceoladas (forma de lanza), de color verde intenso con una mancha oscura en el centro de la hoja, en forma de media luna. Sus flores aparecen al final de los tallos, diminutas y unidas en forma de espiga, y de color rosa pálido. Crece en ambientes húmedos como bordes de acequias, charcas, sembrados y riachuelos. Esta presente en la mayor parte de Europa, Florece durante todo el verano y se recolecta la planta entera.
La persicaria tiene bastantes propiedades medicinales que a continuación les detallamos.
Se utiliza como astringente en las DIARREAS. Para ello haremos una decocción con tres cucharadas de la planta desmenuzada por litro de agua, que dejaremos hervir 8 minutos y reposar otros 10 minutos. Lo filtraremos y tomaremos 3 tazas al día, una por la mañana, otra al mediodía y otra por la noche al acostarse. Seguiremos el tratamiento hasta que la diarrea haya desaparecido.
Tiene excelentes propiedades como las de hemostática, vulneraria y cicatrizante. Lo cual es muy interesante para los problemas de PIEL, HERIDAS, LLAGAS y ÚLCERAS.
Para estas dolencias de la piel haremos una infusión  con la planta desmenuzada, 40 gramos por litro de agua (podemos llegar hasta 100 gramos por litro, dependiendo de la intensidad del problema), que dejaremos hervir 10 minutos y reposar otros 15 minutos. Este líquido lo emplearemos para lavados y compresas sobre la zona enferma, varias veces al día. En caso de ECZEMAS lo aplicaremos empapando una gasa o algodón, y al mismo tiempo realizaremos suaves fricciones sobre la zona dañada. Podemos dejar una compresa mojada con la infusión sobre la parte enferma, que cambiaremos 3 veces al día.
La primera infusión que hemos descrito para las diarreas también la podemos utilizar como tratamiento de los CÁLCULOS BILIARES. Para ello tomaremos 3 tomas de 100 gramos de líquido frío o ligeramente tibio. La primera toma en ayunas, la segunda antes de la comida y la tercera antes de la cena. Este tratamiento se suele llevar durante 2 o 3 semanas para conseguir buenos resultados.
En la antigüedad esta planta la usaban los matrimonios para engendrar niños varones, cuando pasaban los años y solo nacían niñas, entonces la pareja tomaba infusiones de esta planta durante un tiempo y el siguiente bebé era niño.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Persicaire douce.
Inglés; Persicary.
Alemán: Aufretcher Knöterich.
Holandés: Perzikruid.

lunes, 16 de septiembre de 2013

COL (Brassica oleracea)

La col, también llamada repollo y berza, es una planta bianual con las hojas externas de color verde fuerte, anchas, gruesas, carnosas, con muchas nervaduras, y las interiores blancuzcas y apelmazadas en forma de pelota más o menos grande. Es originaria de Europa y se cultiva en todas partes del planeta con clima templado. Además de ser un gran alimento repleto de vitaminas A, C y U, tiene importantes propiedades medicinales que a continuación les detallamos.
En textos médicos de la época romana, ya describían las virtudes antiinflamatorias de las cataplasmas preparadas con las hojas de la col. Se aplicaban en DERMATOLOGÍA, ya fueran hojas crudas machacadas, calentadas con la plancha (de planchar ropa) o cocidas. Ideal para cicatrizar heridas infectadas, para eczemas, úlceras varicosas y para forúnculos.
Para las ÚLCERAS GASTRODUODENALES, el jugo de esta planta es excelente. Para quienes las padezcan tienen que licuar el jugo de sus hojas y tomar un vasito antes de cada comida, y comprobarán como en pocos días desaparece el dolor, y en pocas semanas, posiblemente, haya curado la úlcera, tal vez debido a la acción antiulcerosa de la vitamina U, vitamina poco conocida y estudiada, pero con poder protector de la mucosa estomacal. Este mismo jugo, endulzado con miel, y tomado de la misma forma, es excelente para los catarros bronquiales.
También se puede consumir cocida en los guisos y cruda en ensaladas, muy apropiada para personas que suelen llevar una dieta pobre en frutas y verduras frescas, por su riqueza en vitaminas.
Parece ser que también tiene propiedades anticancerígenas, capaces de prevenir la formación de tumores cancerosos, debido a su alto contenido en vitamina A (caroteno).
OBSERVACIONES: La col es una verdura flatulenta que no deben consumir las embarazadas o madres lactantes, los niños menores de 12 años, ni tampoco las personas hipertensas. Su consumo excesivo puede causar problemas cardiovasculares, también en los ganglios y en la glándula tiroides.

SINONIMIAS
Francés: Chou.
Inglés: Cabbage.
Alemán: Kohl.
Holandés: Kool.

martes, 10 de septiembre de 2013

LANTANA (Viburnum lantana)

La lantana es un arbusto que puede llegar a medir hasta 3 metros de alto y muy ramificado a lo ancho, sus hojas de 3 cm de anchas  y 5 cm de largas ovaladas, con los nervios muy pronunciados, de un verde intenso por la cara visible y muy claro por el envés, y con los bordes dentados. Sus flores diminutas, agrupadas en pequeños ramilletes, de muchos e intensos colores, según variedad, que van cambiando el color de sus florecitas desde que se abren hasta que caen.
Sus frutos son unas bayas verdes que se tornan marrón oscuro al madurar.
Originaria de Europa, es muy fácil encontrarla asilvestrada en zarzales y setos, y en muchos jardines como planta ornamental por el atractivo color de sus flores. Se utilizan sus ramas floridas, todavía sin bayas, pues son altamente tóxicas.
Sus principales virtudes son astringente, por los taninos que contiene, antiséptica, por su poder para inhibir el crecimiento y desarrollo de bacterias y hongos, y antiinflamatoria por su capacidad para desinflamar las encías e inflamaciones bucales, pero sin abusar, simplemente dando ligeros toques con una bolita de algodón o gasa mojadas con la decocción de esta planta.
Se utilizan decocciones ligeras (con poca planta), con una pizca de ramas floridas desmenuzadas por medio litro de agua, que dejaremos hervir 5 minutos y reposar otros 15 minutos. Esta decocción se toma una taza al día y solo durante una semana de cada mes. Se toma para problemas de hipertensión arterial, 
diarreas, prurito, conjuntivitis y úlceras dérmicas y bucales, pero mi consejo es que solo la usen para las encías e inflamaciones bucales anteriormente comentadas, y tomar otras plantas más inofensivas con las mismas propiedades para los otros problemas. En pocas palabras, planta bastante tóxica, mi consejo evitar su ingesta, disfrutar con ella admirando la belleza de sus flores.




Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS

Francés: Viorne lantane.
Inglés: Wayfaring free.





lunes, 2 de septiembre de 2013

ALUMBRE (Piedra de alumbre)

En esta página no les voy a hablar de ninguna planta, hoy les hablo de la "piedra de alumbre" (Traquita alunifera). Se trata de un mineral, el alumbre potásico, que tiene forma de piedra cristalina que al mojarla con agua parece un trozo de hielo. Este mineral, ya usado en tiempos remotos, se está haciendo muy popular como desodorante natural. Existen yacimientos en el norte de África, el de mejor calidad, según cuentan, es el de Egipto. En España también existen minas en Mazarrón y Lorca (Murcia) y en Rodalquilar (Almería).
Aparte de ser un magnífico desodorante, ya comentado anteriormente, también tiene otras propiedades muy beneficiosas para la piel y sus problemas.
Como desodorante solo hay que mojar la piedra frecuentemente y cuando nos duchamos pasarla con delicadeza por todas las partes del cuerpo generadoras de sudor, se puede pasar si queremos por todo el cuerpo. Al decir con delicadeza es porque su superficie es bastante rugosa y con el desgaste del uso se producen esquinas y aristas del mineral que pueden ser lastimantes y cortantes para la piel. Esto sucede cuando la piedra está sin refinar, tal como se arranca el trozo del yacimiento, pero existen a la venta, en herboristerías y tiendas naturistas, piedras con los lados y esquinas refinados para que su tacto sea suave y ser usados sin ningún problema.
Es aconsejable que el uso de esta piedra sea unipersonal, es decir, que la use siempre la misma persona. Si en un hogar conviven varias personas que desean usarla que cada una tenga su piedra. Después de su uso hay que enjuagarla bien con agua y conservarla para la próxima vez.
También tiene las propiedades de ANTISÉPTICA, ANTIBACTERIANA y CICATRIZANTE. Hace muchos años en las barberías, después de afeitar al cliente, el barbero pasaba por la zona afeitada la piedra de alumbre para desinfectar la piel y curar cualquier cortecito u heridita que se hubiera podido producir, incluso las que sangraban en pocos minutos cicatrizaban. Como es de suponer en aquellas épocas no existían los masajes y lociones para después del afeitado, o tal vez sí, pero no al alcance de todas las economías.
Incluso se puede usar después de la depilación, que tanto hace sufrir a más de una mujer.
En la piel no deja residuo alguno, ni color, ni olor, pero en cambio elimina los olores del sudor.
Personalmente la uso cuando me afeito, pero voy a contarles algo que me sucedió. Me salió en la frente como una minúscula verruga, muy dura, tan dura que pensaba que me estaba saliendo un cuerno, y por mas cremas y pomadas que me ponía no se ablandaba ni se caía, y entonces cuando me afeitaba se me ocurrió pasarme la piedra por la frente, y milagro, en pocas veces desapareció y no ha vuelto a salir.
En cualquier dermatitis o problema de piel puede resultar muy beneficiosa, incluso las manchas que con la edad aparecen en la cara, el pase de la piedra las decolora y hace menos visibles.
También les voy a decir que si la tocas con la lengua, sabe a limón, y si te la pasas por la frente tienes que cerrar los ojos porque si te resbala alguna gota de agua de la piedra hasta los ojos escuece mucho.
Esto es todo.
También la piedra, como pasa con todas las cosas, tiene sus detractores, que tratan de desprestigiarla, pero allá ellos, yo estoy muy contento de usarla.

Fotografías originales de José Romero.




miércoles, 14 de agosto de 2013

PASIONARIA (Passsiflora incarnata)

La pasiflora, también llamada "Flor de la Pasión", porque en su flor, según leyendas populares, se encuentran los instrumentos utilizados en la pasión y crucifixión de Cristo. Que son sus hojas como puntas de lanza, el anillo de filamentos en la flor la corona de espinas, y en los estambres y estilos los martillos y los tres clavos (las tres partes oscuras sobresalientes en el centro de la flor).
 Es una planta trepadora de tallos leñosos y endebles, y en las axilas de las hojas aparecen unos zarcillos que la planta utiliza como agarradero para poder trepar. Sus flores blancas o rojizas miden hasta 7 centímetros de anchas, y son de una belleza difícil de describir por la cantidad de elementos y colores que la componen. La planta es originaria de América, y se cría desde el sur de Estados Unidos hasta Brasil, pero en la actualidad se cultiva en las zonas cálidas y templadas del Mediterráneo, por sus propiedades medicinales y como ornamental por la belleza de sus flores. Se utilizan como medicina las flores, hojas y frutos, y al hablar de frutos les comento que en Antillas y Brasil existe una variedad de esta planta (Passiflora edulis Sims),con sus frutos comestibles, conocidos como maracuyá y granadilla. Y además muy ricos en ácidos orgánicos y vitaminas.
Las fotos que les muestro en esta página pertenecen a la variedad "Passiflora caerulea", congénere de la "Passiflora incarnata", cuya diferencia son los tonos de color pero con las mismas propiedades medicinales, siento mucho no poder ofrecerles la foto adecuada.
Entre las virtudes medicinales de la planta sobresale la de sedante. A continuación les comento las más interesantes a nivel popular.
En primer lugar les explicaré como hacer una tintura para la EXCITACIÓN NERVIOSA. En 100 gramos de alcohol de 35 a 40º añadiremos 15 gramos de flores frescas desmenuzadas. Taparemos el recipiente y lo dejaremos macerar 9 días. Luego lo filtraremos y guardaremos el líquido en un frasco de cristal oscuro con tapón con cuentagotas. Tomaremos 2 veces al día 15 gotas en un vaso con un poco de agua o zumo, y 20 gotas por la noche antes de acostarse.
Para combatir las MIGRAÑAS  y NEURALGIAS prepararemos una infusión con 15 gramos de flores secas con su capullo por litro de agua hirviendo, que dejaremos reposar 10 minutos, y tomaremos 2 tazas al día, la última antes de acostarse.
La infusión antes descrita se puede utilizar como CARDIOSEDANTE para hacer que disminuyan las palpitaciones del corazón provocadas por alguna alteración de los nervios.
Para el INSOMNIO utilizaremos la tintura comentada al principio. A una taza de infusión de manzanilla le añadiremos 20 gotas de tintura que nos tomaremos por la noche antes de acostarse.
Para HEMORROIDES y QUEMADURAS haremos una cataplasma que aplicaremos sobre las partes afectadas. Pondremos a hervir un puñadito de flores en un vaso de leche. Dejaremos que se consuma y se evapore el líquido y luego extenderemos las flores cocidas y enfriadas sobre una gasa  y aplicaremos el emplasto en el lugar doliente.
En curas de ALCOHOLISMO y DROGADICCIÓN las infusiones de esta planta más concentradas (90 gramos por litro de agua) dan resultados sorprendentes, tolerando mejor el síndrome de abstinencia (mono), su acción sedante hace que superen la ansiedad de consumir la droga, todo ello siempre bajo la supervisión y control del médico o facultativo.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Passiflore rouge.
Inglés: Passion flower.
Alemán: Passionsblume.
Holandés: Passiebloem.
Italiano: Passiflora rossa.

viernes, 19 de julio de 2013

CARDO CORREDOR II (Eryngium campestre)

El cardo corredor fue la primera entrada que escribí en este blog, el 27-7-2011, rozando ya los dos años. En ella les comentaba lo maravillosa que es la planta para las irritaciones y escoceduras de la piel, que se producen por el sudor en los calurosos días del verano. Les prometí que en otra ocasión les comentaría otras excelentes propiedades de la planta, con la que me encuentro cada día en mis paseos por el monte, pensando con la cantidad de personas que se pueden beneficiar de ella ahora en estos días tan calurosos.
Pues cumplo mi promesa y les explico otras aplicaciones muy interesantes de la planta.
Se utilizan la raíz, que tenemos que recolectar en primavera o en otoño, y los brotes tiernos y hojas en verano, estos se pueden cocinar y comer.
Al cortar el tallo de la planta huele algo parecido al apio, pero más agradable, a mi, personalmente, me gusta su olor.
Muy útil para la RETENCIÓN DE LÍQUIDOS. Por sus propiedades diuréticas resulta excelente para ayudar a la desaparición de los edemas, sobre todo los que aparecen en piernas y tobillos.
También es excelente para la GOTA. La toma de sus infusiones colaboran en la eliminación del ácido úrico.
En UROLOGÍA  las infusiones de su raíz son excelentes para eliminar las arenillas existentes en el tracto urinario, incluso hay quién asegura que consiguen disolver y eliminar cálculos del riñón.
Esta planta también posee propiedades aperitivas, muy efectivas cuando existe falta de apetito.
Para todos estos problemas comentados, aquí les aconsejo la infusión de raíces desmenuzadas del cardo corredor. Tomaremos 4 cucharadas de trocitos de raíz por litro de agua, que dejaremos hervir 3 minutos y reposar hasta que se enfríe. De esta infusión podemos tomar hasta 3 tazas al día. Y aquí unos consejos muy interesantes. La infusión la haremos diariamente, es decir, que no guardaremos nada para el día siguiente porque pierde su efecto medicinal. Esta infusión es muy efectiva los 3 primeros días de su ingesta, pero después desaparece su efecto. Así que después de los tres días descansar una semana para continuar otra vez el tratamiento otros 3 días, y seguiremos así hasta la desaparición del problema.
Espero que esta información haya sido de su interés.
Existe otro cardo similar (Eryngium maritimum) que tiene las hojas un poco mas anchas y que se cría cercano a la costa entre dunas y arenales. Sus propiedades son las mismas. Este comentario es para quien por su cercanía a la costa no pueda recolectarlo en el monte.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Chardon roland.
Inglés: Field eryngo.
Alemán: Mannstreu.
Holandés: Kruisdistel.

jueves, 18 de julio de 2013

AZAFRÁN (Crocus sativus)

El azafrán es una planta bulbosa que puede medir entre 10 y 20 cm. de altura. Sus hojas son muy estrechas y a la vez puntiagudas, y sus flores de un bello color lila purpúreo, que en su centro hay 3 estigmas de color anaranjado que constituyen el famoso condimento propiamente dicho. Estos estigmas usados como condimento y colorante son la especia más cara que existe en la actualidad. Planta originaria de Oriente, introducida en España por los árabes, se cultiva en los países mediterráneos y en algunos americanos.
La parte utilizada son los estigmas de la flor, que se usa como condimento y colorante, pero medicinalmente tiene bastantes aplicaciones que fueron muy utilizadas en la antigüedad y hoy han pasado al olvido.
 El azafrán es DIGESTIVO y CARMINATIVO. Se usa para las digestiones difíciles y para la eliminación de gases, y como también tiene propiedades aperitivas lo podemos utilizar para la falta de apetito. Prepararemos una infusión con 2 gramos de estigmas (azafrán) por litro de agua, siempre infusiones suaves porque a dosis alta es potencialmente tóxico (lo evitarán las mujeres embarazadas). De esta infusión se tomarán unas 2 tazas al día.
Se usa en GINECOLOGÍA, pues tiene propiedades emenagogas que pueden provocar la aparición de la regla, así como calmar los dolores menstruales. Para estos problemas utilizaremos la infusión antes descrita.
Para las FIEBRES, las mismas tisanas, se usan para cortar la fiebre y estimular la sudoración.
Otra aplicación más es en ODONTOLOGÍA. Para ello haremos una infusión un poco más concentrada (no es para tomar) y cuando tengamos dolor de muelas o encías efectuaremos fricciones con la infusión en la parte dolorida, y lo usaremos también para calmar, del mismo modo, el dolor que pasan los niños en el periodo de dentición.
Y en la cocina, como especia, nos proporcionará en los guisos un inconfundible color, olor y sabor muy de agradecer para nuestro paladar y sistema digestivo.

Fotografías de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Safran.
Inglés: Saffron.
Alemán: Safran.
Holandés: Saffraan.
Italiano: Zafferano.

viernes, 12 de julio de 2013

AGUACATE (Persea americana)

El aguacate es un árbol que puede llegar hasta los 10 metros de altura, o incluso algunos metros más. Originario de Centroamérica su cultivo se ha extendido por distintas regiones del planeta, sobretodo en las tropicales y subtropicales. En España se cultiva bastante, donde más en Andalucía y en Canarias. Sus frutos son de color verde y en forma de pera, y su pulpa verde o amarilla con una semilla bastante grande en su interior.
Sus frutos son un alimento excepcional, con casi tantas calorías como la carne pero con un gran contenido es grasa monoinsaturada y exenta de colesterol. Se utilizan medicinalmente los frutos, las semillas y las hojas.
Fotografía de José Romero.

A continuación les detallamos algunas de las aplicaciones más interesantes de esta maravillosa fruta.
Como NUTRITIVO su fruto maduro es rico en grasa monoinsaturada, pobre en hidratos de carbono, rico en ácido fólico (vitamina B9), magnesio, potasio, fósforo y calcio; riquísimo en vitamina C y caroteno.
Como ESTOMACAL sus hojas son excelentes como digestivas y carminativas, para ello se prepara una infusión con 5 hojas desmenuzadas por litro de agua, que dejaremos hervir 2 minutos y reposar 15 minutos, y nos tomaremos dos o tres tazas al día.
Como EMENAGOGO tomando un mínimo de 100 gramos de fruto, maduro y fresco, al día, servirá de gran ayuda para regular la función menstrual, aliviando las clásicas molestias que en esos días se producen.



Las personas con DIABETES lo pueden consumir, pues su contenido en azúcares es muy bajo, y así aprovechan sus grandes propiedades nutricionales. Pero sin abusar porque podemos engordar.
Como regenerador de la PIEL podemos usar su aceite para casos de eczema, psoriasis, piel seca, estrías, cualquier otra dermatitis, y para hidratar y embellecer el cutis. Para ello podemos preparar el "aceite de aguacate" nosotros mismos. Dejaremos unos cuantos frutos hasta que se pudran de maduros, luego los pondremos a hervir en un recipiente con agua. Al hervir se va formando una grasilla en la superficie del agua que nosotros recogeremos y la filtraremos en un lienzo fino para eliminar cualquier impureza. Este aceite es el que usaremos para fricciones sobre la piel para los problemas anteriormente detallados, y que también podemos usar para friccionar el cuero cabelludo con tal de fortalecer el cabello y evitar que se nos caiga, y al mismo tiempo eliminar la caspa.




Este mismo aceite también lo podemos utilizar para aliviar los DOLORES reumáticos y articulares mediante fricciones sobre la parte dolorida.
Para FORÚNCULOS  y ABSCESOS también podemos utilizar las semillas machacadas o trituradas, aplicándolas a modo de cataplasmas en la parte afectada para ayudar a su maduración y extracción de la grasa o pus.
Y para los DOLORES DE CABEZA podemos aplicar hojas del árbol, previamente calentadas, sobre la frente. Esto puede ser más difícil si no tenemos algún árbol cercano.
En los establecimientos naturistas y de dietética podemos encontrar multitud de productos ya elaborados con esta fruta, para mayor comodidad.

SINONIMIAS
Francés: Avocat.
Inglés: Alligator pear.



martes, 9 de julio de 2013

HIBISCO (Hibiscus sabdariffa)

El hibisco es un arbusto de la familia de las Malváceas (malvas), planta originaria del Sudán, aunque muy cultivada en Egipto, Ceilán y zonas tropicales de México. Existen multitud de especies de hibiscos, todas ellas con propiedades medicinales, unas en sus flores y otras en sus semillas. La especie que tratamos en esta página es a la que nos vamos a referir en su aspecto medicinal, aunque la foto pertenezca a otra especie cuyo nombre científico ya detallaré junto a ella, pues no poseo foto de la que nos ocupa.
Su altura llega a alcanzar 1,5 a 2 metros de altura, y sus hojas son lobuladas (de 3 a 5 lóbulos). Sus flores son de color amarillo o rojizo, acampanadas, y la parte utilizada son las flores con su cáliz, puesto que en él se encuentran los principios activos más importantes de la planta.
En la actualidad se cultiva como planta ornamental en los parques y jardines de todo el mundo.
Las fotos pertenecen a la especie "Rosa de China" (Hibiscus rosa-sinensis).





Fotografías de José Romero.

A continuación les informamos de algunas de las propiedades medicinales de la planta.
Como DIGESTIVA la planta posee la capacidad de ejercer un efecto estimulante en los procesos digestivos. Podemos preparar una infusión con un puñado de flores, incluido su cáliz, unos 30 gramos por litro de agua, de la que podemos tomar 3 tazas al día, endulzadas con miel. Esta infusión se puede tomar como refresco. Y otro detalle importante, la planta actúa también como laxante.
Posee propiedades DIURÉTICAS que, aunque suaves, son realmente eficaces, tanto para la retención de líquidos como para curas de adelgazamiento y depurativas del organismo.
También resulta útil para los problemas de VARICES.
Como SEDANTE la utilizaremos para aminorar los estados de estrés, ansiedad e insomnio.
Muy adecuada también para calmar las reglas dolorosas.
Para todas estas aplicaciones comentadas podemos hacer uso (tomar) la infusión descrita en primer lugar. Sin olvidar que se pueden adquirir preparados farmacéuticos de la planta en tiendas especializadas, con su información detallada en las etiquetas, como aplicaciones, dosis, modo de empleo, etc.

SINONIMIAS
Francés: Oseille de Guinée.
Inglés: Guinea sorrel.
Alemán: Bisornkorner.

martes, 2 de julio de 2013

AZUCENA (Lilium candidum)

La azucena es una planta herbácea, que brota cada año de un bulbo, y sus tallos pueden alcanzar hasta 1 metro de altura. Nace como unas cuantas hojas en forma de cucurucho, y conforme el tallo va creciendo sus hojas alrededor del tallo se hacen más pequeñas y estrechas, para terminar con un penacho de flores, en el extremo del tallo, grandes, acampanadas, blancas y que despiden un intenso y agradable perfume, dando paso a un fruto carnoso que contiene varias semillas.
Es originaria de Asia, pero en la actualidad, por su belleza y aroma, se cultiva en todos los jardines del mundo. Por su fragancia es muy utilizada en la elaboración de productos de perfumería, pero hay que tener cuidado en tenerla en habitaciones cerradas, y sobre todo por la noche, pues su aroma puede producir sensación de malestar, mareos y hasta náuseas.
Esta planta tiene algunas e interesantes propiedades medicinales que a continuación detallamos.
En primer lugar les explicamos cómo hacer un aceite de azucenas para aplicarlo como loción. En un litro de aceite de oliva, que sea de buena calidad, pondremos a macerar, durante 9 días, una docena de flores de azucena, pero cada 3 días lo filtraremos e introduciremos flores nuevas.
Para problemas dermatológicos utilizaremos el aceite ya macerado y listo para usar, lo aplicaremos en lociones, masajes, apósitos, etc. según el problema. Es muy útil para acelerar la curación y cicatrización de heridas, también para los eczemas y las quemaduras, y en especial para las grietas de los pezones.
Cuando tenemos  dolor de oídos, debido a alguna inflamación, podemos echar unas gotitas del aceite de azucena para mejorar el problema.
El mismo aceite nos puede ayudar en problemas de traumatología, aplicándolo en masajes y fricciones en las inflamación de las articulaciones.
También podemos aprovechar sus propiedades para casos de abscesos, forúnculos, callos y durezas. Para ello haremos cataplasmas calientes que pondremos en la zona afectada. Machacaremos unos cuantos bulbos, según la extensión de la zona a tratar, previamente cocidos. Pondremos la pasta, recién hecha y caliente, envuelta en una tela o lienzo, sobre la parte afectada, y mantendremos la cataplasma unos 20 minutos, renovándola 2 veces más cada día, si fuera necesario,hasta conseguir el efecto deseado, por ejemplo la maduración del forúnculo.
Aquí otro remedio para los callos y durezas de los pies. En un vaso de vino tinto coceremos un bulbo de azucena, durante 5 minutos. Luego cortaremos el bulbo cocido en rodajas y lo aplicaremos como cataplasma en la zona afectada.

Fotografías originales de José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Lis.
Inglés: White Lily.

viernes, 28 de junio de 2013

SÉSAMO (Sesamum indicum)

El sésamo, también llamado "ajonjolí", es una planta herbácea que puede alcanzar entre 1 y 1,5 metros de altura. Cultivado desde hace milenios en la India y países orientales, su cultivo se ha extendido por todas las regiones tropicales de América y África, incluso en algunas zonas del Mediterráneo. Sus flores son de color blanco o rosado, que dan paso a unas cápsulas que en su interior contienen varias semillas de pequeño tamaño, de 2-4 milímetros de longitud. Estas semillas son la parte que nos interesa de la planta por el aceite que contienen.
Fotografía de José Romero.

Posee magníficas propiedades tanto medicinales como nutritivas que a continuación les detallamos las más interesantes.
En primer lugar les informamos que las semillas se pueden usar ligeramente tostadas, con lo que adquieren un aroma delicioso, pero sin pasarse porque con el calor pierden parte de sus propiedades medicinales.
Por los ácidos grasos que contienen las semillas (ácidos grasos insaturados) resulta ideal para reducir el nivel de colesterol en la sangre. Las semillas se pueden consumir enteras o molidas, a razón de una o dos cucharadas diarias, que se pueden añadir al desayuno, sopas, ensaladas, etc. o simplemente comerlas directamente.
El sésamo también resulta excelente como emenagogo para los problemas genitales femeninos, muy tonificante para el sistema reproductor.
Dado su alto poder nutritivo se toma como reconstituyente para recuperarse de enfermedades y estados convalecientes. Podemos hacer una infusión con las semillas trituradas a razón de 2 cucharadas por taza de agua hirviendo, que dejaremos reposar unos minutos y nos tomaremos 2 tazas al día. Esta infusión también tiene efecto laxante.
Posee un nivel de calcio 10 veces superior al de la leche, por lo tanto muy apropiado para las personas que no toleran la lactosa.
Excelente para la falta de rendimiento o motivación sexual, tanto en el hombre como en la mujer.
Como su aceite es muy rico en grasas no saturadas en muy conveniente para prevenir la arteriosclerosis y disminuir los riesgos y patologías que ello conlleva.
El aceite de sésamo se puede adquirir sin ningún problema en tiendas especializadas de dietética y de regímenes naturistas, así como sus semillas y otros productos elaborados con ellas.

SINONIMIAS
Francés: Sésame.
Inglés: Sesame.
Alemán: Sesam.
Holandés: Sesamzaad.

lunes, 17 de junio de 2013

TILO (Tilia platyphyllos)

El tilo es un árbol de tronco recto y corteza lisa que puede llegar a los 20 metros de altura, muy ramificado y de frondosa copa, de hojas caducas (que caen en el invierno), redondas, acorazonadas y de bordes dentados. Sus flores son blanquecinas o algo amarillentas que desprenden un aroma muy agradable.
Existen varias variedades de tilos, pero todas con las mismas propiedades medicinales, a excepción del "tilo plateado" (Tilia tormentosa) que se planta en parques y jardines como árbol ornamental. Es originario de la Europa continental, la isla de Córcega y la región del Cáucaso.
Posee numerosas propiedades medicinales, en especial sus flores (cuando nos tomamos una "tila" nos referimos a una infusión de sus flores), y también su corteza. A continuación les informamos de las más interesantes.
Su propiedad más conocida es la de tranquilizante, sus infusiones son muy efectivas en casos de ansiedad e insomnio, pues proporciona un sueño suave y relajado sin crear adicción, como algunos medicamentos, aunque a veces su efecto no es inmediato en pocas tomas ya comienza a notarse un relajamiento natural. Haremos una infusión con una cucharada  de sus flores desmenuzadas por medio litro de agua, que dejaremos hervir 5 minutos y reposar otros tantos, y nos tomaremos hasta cuatro tazas al día, la última por la noche, antes de acostarse.
La misma infusión que acabamos de describir también la podemos utilizar para casos de asma, bronquitis, gripe, catarros y tos rebelde, sobre todo en los niños. Esta misma infusión se puede potenciar su efecto si añadimos un poquito de corteza, pero mi consejo es que si se consigue el efecto deseado es preferible no usar la corteza. Hay que tener en cuenta que estas infusiones tienen efecto sudorífico que nos ayuda a eliminar toxinas a través de la piel, muy apropiado para afecciones bronquiales y gripe.
Es una planta con propiedades beneficiosas para la piel, muy adecuada como antiinflamatoria y suavizante en casos de quemaduras, irritaciones, forúnculos y eczemas, aplicando su infusión en baños, lavados o compresas sobre la parte afectada. Con la infusión recién hecha, se pueden aplicar baños de vapor sobre el rostro para eliminar impurezas y suavizar y devolver la tersura de la piel que se va perdiendo con los años.

Las personas que padecen trastornos en el funcionamiento de la vesícula biliar o cálculos biliares encontrarán mejoría tomando infusiones de sus flores, porque facilita la expulsión de los cálculos y también la de las arenillas antes de que su tamaño aumente, y al mismo tiempo mejora sus digestiones, flatulencias e intolerancia a las grasas. Estas infusiones se pueden tomar después de las comidas, y si les apetece las pueden endulzar con un poco de miel. También se puede adquirir, en tiendas de alimentación natural y dietética, miel de tilo, así como otros productos elaborados con sus flores y/o corteza, como extracto fluido entre otros.

Fotografías originales. Autor: José Romero.

SINONIMIAS
Francés: Tilleul.
Inglés: Lime tree.
Alemán: Linde.
Holandés: Lindeboom.
Italiano: Tiglio.



viernes, 31 de mayo de 2013

ALMENDRO DULCE (Prunus dulcis)

El almendro ya era cultivado en Asia desde hace miles de años, y los griegos lo introdujeron en Europa. En España se cultiva en toda la mitad sur y en toda la costa mediterránea.
Es un árbol caducifolio (que pierde las hojas en invierno), que puede llegar a medir hasta 7 metros o más de altura (aunque quienes lo cultivan lo podan cada invierno y no permiten que se haga tan alto para recolectar sus frutos con más facilidad y comodidad). Sus hojas son lanceoladas (tipo lanza), con los bordes aserrados, y sus flores blancas o rosadas. Aparecen muy temprano, en febrero, y antes de que broten las hojas. En los campos y bancales cultivados de almendros, cuando florecen es una delicia contemplarlos por la belleza de sus flores. El fruto tiene una capa delgada carnosa que se endurece y se separa del hueso (la almendra), y dentro está la semilla cubierta por una piel marrón.

Fotografías originales de José Romero.

Los frutos del almendro, sus semillas, además de ser un sabroso y nutritivo alimento, también posee importantes propiedades medicinales para la salud, que a continuación detallamos las más importantes.
Tiene propiedades laxantes, muy interesantes para quienes padecen estreñimiento, pues la piel que envuelve las almendras contiene mucha fibra, así que hay que consumir almendras con su piel, pero ojo, siempre bien masticadas, pues su piel marrón puede resultar indigesta y provocar irritación intestinal. En las herboristerías y tiendas de dietética, hay a la venta aceite de almendras ya elaborado, que se puede usar cómodamente como laxante tomándolo 3 cucharadas al día.
Para conciliar el sueño, en caso de insomnio, podemos utilizar las cáscaras duras (lo que envuelve las semillas). Para ello haremos una decocción de cáscaras a razón de 4 cucharadas de cáscaras por litro de agua, que herviremos unos minutos y tomaremos una taza antes de irnos a la cama. Es un buen sustituto de los somníferos químicos que tantas adicciones producen.
Como cosmético, su aceite forma parte de numerosas cremas elaboradas por los laboratorios de cosmética, para aplicar en pieles con problemas de arrugas, sequedad y desnutrición, incluso con problemas dermatológicos y de cicatrización en casos de cirugía plástica y otras intervenciones quirúrgicas.
Como alimento dietético es antianémico, remineralizante y vitamínico. Y se utiliza en una inmensa variedad de recetas de pastelería, mazapanes, turrones, chocolates, tartas, helados, etc., que con la almendra incluida en su elaboración les da un altísimo valor nutritivo.
Hay que tener en cuenta que, el aceite de almendras, a veces suele falsificarse con semillas de melocotón y albaricoque, así que hay que adquirir el producto en lugares de confianza.
También se puede preparar en casa una leche de almendras energética y digestiva. Aquí la receta: ponemos en medio litro de agua 6 cucharadas de almendras blancas (sin la piel marrón que habremos quitado), lo trituramos bien en una batidora, y cuando ya está licuado le añadimos una cucharadita de miel de buena calidad y lo removemos. Luego lo filtramos con una tela y el líquido resultante los guardamos en la nevera. Nos tomaremos un vaso al día, por la mañana o a media tarde.

Hay otra variedad de almendra, que es muy amarga (Prunus amara) y se puede confundir con la dulce, cuando la comes lo notas al instante, pues estas almendras son muy tóxicas y peligrosas, tanto que unas pocas almendras comidas pueden provocar la muerte de un ser humano. Algunas veces nos suele aparecer alguna almendra amarga en las tabletas de chocolate o en el turrón, lo notamos al momento.

SINONIMIAS
Francés: Amandier.
Inglés: Almond tree.
Alemán: Mandelbaum.
Holandés: Amandelboom.



jueves, 23 de mayo de 2013

AMAPOLA (Papaver roheas)

La amapola (la lindísima amapola, como dice la canción) es una hierba anual, con hojas en la base, recortadas, y tallos erectos con pelos, que alcanzan una altura de 30-40 cm., en cuyo final del tallo aparece la amapola, de 4 pétalos, de un color rojo más o menos intenso, que algunas veces llevan una mancha oscura en la base del pétalo, pero son flores muy bonitas y vistosas por el gran tamaño de los pétalos. Florece llegando el mes de mayo y a los pocos días la flor pierde sus pétalos quedando una cápsula repleta de semillas.
Se cría en toda Europa meridional y central, y aparece en bordes de los caminos, cunetas, campos abandonados y entre los cultivos de cereales, cosa que molesta bastante a los cultivadores. Partes utilizadas, sobre todo sus pétalos, y en menor medida los frutos (semillas). Los pétalos deben secarse rápidamente al sol, para que conserven mejor sus propiedades y su consumo sera la mitad de dosis que la utilizada en pétalos frescos.
Fotografías originales. Autor: José Romero.
 Esta planta tiene interesantes propiedades medicinales, entre ellas la de sedante y antitusiva, que a continuación comentaremos su uso a nivel popular.
Su acción sedante la hace ideal para combatir el insomnio, la ansiedad y otros desequilibrios del sistema nervioso. Para ello haremos una infusión con 20 gramos de pétalos tiernos (abultan bastante porque pesan muy poco) por litro de agua, que tendremos hirviendo y que echaremos en el recipiente donde estén los pétalos, y dejaremos en infusión 5 minutos. Cuando utilicemos la infusión para el insomnio nos tomaremos una taza a media tarde y otra al acostarse. Esta misma infusión la podemos tomar para combatir el nerviosismo, las anginas, la bronquitis y espasmos.
Como antitusiva y pectoral la utilizaremos para disminuir la tos y facilitar la expectoración cuando los bronquios están cargados de mucosidad. Para ello con la infusión antes descrita separaremos un cuarto de litro del líquido y, a fuego lento, sin dejar de remover, añadiremos 400 gramos de azúcar, si es posible moreno, de caña, y cuando esté completamente disuelto ya tendremos un jarabe, que tomaremos de 2 a 4 cucharadas al día, y si son niños tomarán las cucharadas más pequeñas, o sea, de postre.

También produce efecto analgésico la infusión cuando hay dolor de muelas haciendo enjuagues bucales.
Esta misma infusión descrita también es efectiva para las anginas. Para ello con el líquido bien calentito haremos gárgaras varias veces al día, y si el sabor lo encontramos desagradable le pondremos una pizca de miel.
Esta planta, aún siendo pariente de la adormidera (Papaver somniferum) no posee los mismos alcaloides peligrosos, pero de todas formas no hay que abusar de ella y no sobrepasar las dosis recomendadas, y otra cosa, durante su ingesta las heces pueden ser de color rojo.

SINONIMIAS
Francés: Coquelicot.
Inglés:Red poppy.
Alemán: Klatschrose.
Holandés: Klaproos.

viernes, 3 de mayo de 2013

CELIDONIA MAYOR (Chelidonium majus)

Fotografías originales. Autor: José Romero.

La celidonia es una planta herbácea vivaz, vellosa, que a veces sus tallos alcanzan la altura de un metro, y tiene sus hojas blandas y lobuladas. Sus flores son de color amarillo intenso, muy bonitas, y se suele criar arrimada a setos y paredes en zonas húmedas y con sombra, como buscando protegerse del sol. Se encuentra por toda Europa, de donde es originaria.
La planta, al arrancar una hoja o un trozo de tallo, rezuma un látex de color amarillo que es su parte medicinal mas importante. Con este látex las golondrinas, según cuentan, curaban los ojos de sus polluelos en el nido, por este motivo también se le llama a la planta "hierba de las golondrinas".
Tiene bastantes e interesantes propiedades medicinales, aunque con la fama que le atribuyen de ser tóxica las personas se retienen a usarla.
Por vía externa se utiliza mucho para erradicar las verrugas. Para ello hay que untarse la verruga con el látex amarillo de sus hojas, cada día, pero es difícil si en el lugar donde se reside no crece la planta y no se tiene a mano la planta tierna. También existe la forma de, cuando se tenga ocasión, coger una plantita de celidonia y  plantarla en una maceta en casa para tenerla a mano cuando se necesite. Hay que recordar que cuando se usa para las verrugas hay que cubrir la piel de alrededor con vaselina o esparadrapo, para que el látex no dañe la piel sana.
Celidonia

También el látex mezclado con glicerina, a partes iguales, es muy útil para los callos y durezas. Para ello hay que aplicarse la mezcla cada noche después de bañarse los pies con agua caliente. Según cuentan este procedimiento ablanda el callo y en pocos días, uno mismo, se lo puede arrancar facilmente.
Las propiedades antivirales del látex hacen que resulte una medicina apropiada para el herpes. Para ello hay que diluir el látex, siempre diluido, con suficiente cantidad de agua y aplicar baños y compresas sobre la parte afectada.
La medicina popular también utiliza la planta (con infusiones poco concentradas, suaves y por pocos días) para problemas digestivos, respiratorios y problemas artríticos y otros problemas de salud, tomando una o dos tazas al día, pero personalmente no me atrevo a sugerir que alguien que lo haga, dada la fama de tóxica que le han etiquetado a la planta.
Celidonia

Pero hay algo que me tiene intrigado de esta planta y no puede de dejar de contárselo a mis queridos lectores. En China, utilizan la planta para curar las cataratas de la vista. Y hace pocos días he leído en un libro de la famosa escritora y herborista María Treben, que con el látex de la planta, la persona que padece cataratas, debe untarse cada noche con una gotita de látex el párpado (por el exterior del ojo, nunca por dentro) del ojo enfermo, y según cuenta, la catarata se va disolviendo hasta desaparecer. De este asunto ya he experimentado algo, y parece que puede ser cierto, pero tengo que esperar a que cierta persona pase por el oftalmólogo para que certifique su efectividad. Les prometo que cuando lo tenga claro les informaré.

SINONIMIAS
Francés: Chélidoine.
Inglés: Celandine.
Alemán: Schöllkraut.
Holandés: Stinkende.
Italiano: Chelidonia.

domingo, 28 de abril de 2013

ESCABIOSA (Succisa pratensis)


La escabiosa es una planta vivaz que a veces alcanza la altura de 1 metro. Planta que desaparece en invierno pero su cepa se mantiene viva, y de ella en primavera nacen las nuevas hojas unidas en la base de la cepa, y algunas hojas acompañan al tallo en su primer tramo. Sus tallos crecen finos y delicados y en su tramo final se ramifican en varios tallos que en sus extremos aparecen las flores. Son de un azul claro o violáceo, muy bonitas y agrupadas en capítulos hemisféricos con las flores externas mayores que las del centro del grupo floral. Florece durante la primavera y el verano en zonas y laderas soleadas de las colinas. Como planta medicinal se utilizan la raíz, hojas y flores. La planta entera se recolecta en el mes de septiembre.
Esta planta tiene importantes aplicaciones medicinales que a continuación les comentamos.
Fotografías originales. Autor: José Romero.

Tiene importantes propiedades dermatológicas, sobretodo para los problemas que causan picor (prurito) como eczemas, herpes, picaduras de mosquitos, etc. Para ello prepararemos una infusión con 3 cucharadas de la mezcla de raíces, flores y hojas, todo ello desmenuzado, en un litro de agua, que dejaremos hervir 10 minutos y reposar otros tantos. Con esta infusión efectuaremos baños y compresas sobre las partes afectadas de la piel, y para el efecto sea completo tomaremos de la misma infusión hasta 3 tacitas a lo largo del día.
Esta misma infusión antes descrita también nos resultará muy útil en caso de asma y bronquitis, pues con sus propiedades fluidificantes facilita la expectoración.
La planta tiene excelentes propiedades diuréticas y sudoríficas que la hacen ideal para curas depurativas.
Las tomas que se efectúen de esta planta no deberán ser superiores a 9 días seguidos, pues posee taninos y puede producir estreñimiento, sobretodo en personas ancianas.

SINONIMIAS
Francés: Scabieuse succise.
Inglés: Field scabious.